Sitemap xml y Sitemap de imágenes ¿Es importante para el SEO?
Sitemap xml y Sitemap de imágenes ¿Es importante para el SEO?
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Sitemap xml y Sitemap de imágenes ¿Es importante para el SEO?

A medida que los resultados de búsqueda de Google se vuelven cada vez más visuales, la importancia de la optimización de las imágens ha aumentado, particularmente en el comercio electrónico, los viajes y otras verticales donde los usuarios esperan múltiples vistas del producto o servicio que están considerando. 

Las cifras más recientes del historial de características de SERPs de Moz muestran que durante los últimos 30 días, a la fecha de publicación, han aparecido imágenes en los resultados del 40,7% de las consultas de búsqueda de Google. Cerca de la mitad de las consultas, lo que supone un peso muy importante.

Pero, ¿qué importancia tiene enviar un mapa del sitio -sitemap- con imágenes a Google?.

1. ¿Necesitas un sitemap xml?

Los motores de búsqueda lanzaron por primera vez el protocolo sitemap XML en 2005, y pronto le siguieron los sitemapls XML de imagen.

En ese momento, los sitemaps XML eran una excelente manera para que los sitios nuevos, o sitios grandes con miles de páginas, enlaces o problemas de rastreo, ayudaran a los motores a descubrirlos y rastrearlos de manera más eficiente.

Incluso nos dieron todo tipo de datos adicionales que pudimos incluir, como la última fecha de modificación, la frecuencia de cambio, la prioridad, etcétera.

Sin embargo, la mayoría de los profesionales SEO ponen la prioridad de cada página en «uno» y la frecuencia de cambio en diariaLos profesionales SEO fueron realmente ineficientes modificando la última fecha de actualizacióntan ineficientes, de hecho, que desde entonces Google ha comenzado a ignorar la mayoría de estos campos.

Casi de inmediato, los sitemaps XML se colocaron en la parte más alta de cada lista de verificación SEO y plantilla de auditoría , y se crearon herramientas para ayudar. Llegados aquí y a pesar de ser algo fácil de incluir en auditorías y listas de verificación, ¿qué importancia tienen los sitemaps XML hoy en día?

La respuesta, como con tantas otras facetas SEO, es: depende. Contrariamente a la creencia popular, los sitemaps XML no son un factor de clasificación SEO .

Si todo funcionara adecuadamente y todos hicieran las cosas bien, nadie necesitaría un sitemap XML para páginas o imágenes. Pero no es así.

Los sitemaps XML se crearon como una especie de remedio para solucionar una gran cantidad de otros problemas SEO comunes entre los sitios grandes. Sí, aunque no lo parezca, los grandes siempre dan mucho trabajo.

Sin embargo, si estás haciendo SEO correctamente:

En ese caso, realmente no necesitas un sitemap XML.

2. ¿Necesitas un sitemap de imágenes?

Lo mismo ocurre con las imágenesSi tus imágenes están codificadas de una manera fácil de rastrear y las páginas en las que se encuentran son fácilmente detectables y rastreables, realmente no necesitas un sitemap de imágenes. Sin embargo... Sabemos que ese no es el caso de la mayoría de los sitios.

Muchas imágenes se cargan de forma diferida de formas que los motores de búsqueda no pueden ver. Con Cumulative Layout Shift (CLS) y otras métricas de velocidad ganando importancia y peso en el algoritmo de Google, una de las soluciones más fáciles es descargar las imágenes.

En ese caso, los sitemaps de imágenes pueden ser muy difíciles o imposibles de evaluar para indexar e incluir imágenes en los resultados de búsqueda. Ten en cuenta que incluso si tus imágenes están alojadas a través de un DAM -Digital Asset Managemetn- o CDN -Content Delivery Network-, aún puedes usar un sitemap de imágenes.

Otro ejemplo de la importancia de los sitemaps es hreflangPor varias razones técnicas, puede ser realmente difícil para algunos sitios implementar hreflang a nivel de código o encabezado HTTP.

Afortunadamente, los motores de búsqueda nos brindan la opción de implementar hreflang en el nivel del sitemap XMLEsto ha sido un salvavidas para varias empresas y hace que los sitemaps XML sean de vital importancia para ellas. Eso sí, no olvides mantenerlos actualizados, si es todos los días, mejor.

3. Problemas de los mapas del sitio

El problema con los sitemaps XML es que son solo una herramienta más. Y como con cualquier herramienta, su utilidad depende de cómo la usemos. Imaginemos que tenemos un cuchillo de campo para cazar jabalíes con el que pretendemos cortar una tostada y untar sobrasada. Lo podemos hacer, pero igual también nos cortamos un dedo.

Desafortunadamente, demasiados profesionales SEO terminan cortándose no uno, sino varios dedos a sí mismos con sus sitemaps XMLLa mayoría de los sitios de clientes tienen información contradictoria en su sitemap XML con respecto a su sitio real.

Un ejemplo común es tener diferentes etiquetas hreflang en el código y el mapa del sitioOtro ocurre cuando los enlaces en el sitemap son versiones canónicas diferentes a los enlaces en la navegación principal. Esto puede resultar confuso para buscar rastreadores. De hecho, genera dicha confusión y, por ende, muchas páginas no se indexan correctamente.

3.1. Los sitemaps son un motivo de preocupación

Teniendo en cuenta todo lo anterior, los sitemaps XML siguen siendo uno de los mayores problemas del SEO. Es muy común, más de lo que parece, encontrar el mensaje «falta un mapa del sitio XML» cuando haces una auditoría de una web. La realidad es que si se trata de un sitio pequeño, digamos de unas 20 páginas, al cabo de un año, todas estarán indexadas en Google o Bing aún sin sitemap.

Si agregaran un mapa del sitio, ¿obtendrían una clasificación más alta? No, porque como sabemos, un mapa de sitio XML no es una señal de clasificación.

¿Ganarían más tráfico? No, todas sus páginas ya están indexadas. Entonces, ¿por qué priorizarlo en la auditoría? No es que lo diga yo, cualquier herramienta SEO online, gratuita o de pago, tiene un apartado donde informan de la ausencia o presencia de un mapa del sitio como algo importante.

Literalmente, no hay ningún beneficio para ese cliente por crear un sitemap XML, ya que no hubo indexación u otros problemas que resolver con él.

Como profesionales SEO, a veces necesitamos pensar más allá de la lista de verificación y preguntarnos si hay un beneficio real en lo que estamos haciendo o recomendando. Los sitemaps XML son un gran ejemplo de ello.

Como hemos dicho antes, para los sitios que tienen problemas y los grandes con problemas de rastreo, los sitemaps XML pueden ser una ayuda útil.

Sin embargo, para la mayoría de las webs, recomendaría solucionar los problemas de rastreo, si es posible, y no depender solo de un sitemap XML. Tenerlo no implica un trabajo excesivo, tampoco un problema para los motores de búsqueda, pero siempre es bueno que esté ahí para cuando lo necesites de verdad.

 

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